¿Cómo identificar si una persona sufre de depresión y cómo ayudarla?

  • Cada 13 de enero se conmemora el Día Mundial de la Lucha contra la Depresión, una fecha crucial que nos insta a reflexionar sobre la batalla silenciosa que afecta a más de 2 millones de personas en Colombia.
  • Ángela Caro, psicóloga y docente del Politécnico Grancolombiano, explica qué es la depresión, cómo afecta a las personas y cuáles son sus principales síntomas.
  • Escuchar sin juzgar, fomentar el deporte, una dieta balanceada y la búsqueda de ayuda profesional, son algunas acciones que se pueden hacer para ayudar a una persona que sufre de depresión.

Cada 13 de enero se conmemora el Día Mundial de la Lucha contra la Depresión, una fecha crucial que nos insta a reflexionar sobre la batalla silenciosa que afecta a más de 2 millones de personas en Colombia. En esta fecha, nos unimos para crear conciencia, fomentar la empatía y construir puentes hacia un futuro donde el apoyo y la comprensión sean la norma, no la excepción.

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que impacta la vida cotidiana de quienes la padecen y se manifiesta a través de persistentes sentimientos de tristeza, desesperanza y falta de interés en actividades antes placenteras. La falta de apetito, dificultad para concentrarse, alteración del sueño, irritabilidad, fatiga constante y los pensamientos de muerte o suicidio, son parte de los síntomas que pueden pasar desapercibidos, evitando un diagnóstico claro y oportuno.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la depresión deja una marca profunda en vidas de todas las edades alrededor del mundo. La psicóloga y docente del Politécnico Grancolombiano, Ángela Caro, explica que la depresión afecta la manera en que una persona se siente, piensa y maneja sus actividades cotidianas: “es esencial comprender que la depresión no solo es un estado emocional, sino una condición médica que puede tener un impacto significativo en la vida diaria de una persona”.

En cuanto a los factores que pueden desencadenar la depresión, la experta destaca que es una combinación de elementos biológicos, genéticos, psicológicos y ambientales: “antecedentes familiares, desequilibrios químicos en el cerebro, eventos traumáticos, estrés crónico, enfermedades médicas, y el abuso de sustancias o medicamentos, son factores que pueden contribuir a la aparición de este trastorno”.

Reconocer los signos de la depresión puede ser difícil, pero es crucial. La psicóloga comparte signos comunes para tener en cuenta: cambios en el apetito, alteraciones en el sueño, pérdida de interés en actividades sociales y expresiones verbales de desesperanza. Además, subraya la importancia de la empatía y la atención a estos signos que podrían ser alerta para identificar y abordar a tiempo la depresión.

La docente Caro ofrece algunas acciones que pueden ayudar a una persona que sufre de depresión:

•           La búsqueda de ayuda profesional en psiquiatría o psicología es fundamental para brindar un tratamiento y acompañamiento adaptado a las necesidades individuales, considerando la eficacia de los medicamentos bajo la orientación de un profesional.

•           Escuchar sin juzgar, mostrando empatía y asegurándoles que estamos disponibles para ayudar. Mantener una comunicación abierta es esencial en este proceso, permitiendo que las personas se sientan acogidas y tranquilas al expresar sus sentimientos, experiencias y pensamientos. Este enfoque integral contribuye a crear un ambiente de apoyo necesario para abordar la depresión y promover el bienestar mental.

•           La red de apoyo debe fomentar la participación en actividades físicas o deportes que la persona disfrute, ya que está comprobado que el ejercicio tiene beneficios significativos en el estado de ánimo al liberar endorfinas, contribuyendo así a mejorar la salud mental.

•           Es esencial promover una dieta balanceada que incluya proteínas, verduras y frutas, junto con una adecuada higiene del sueño para garantizar las horas de descanso necesarias. Sumado a la reducción del consumo de sustancias como cafeína, alcohol y otras sustancias psicoactivas.

La psicóloga hace un llamado a la acción, instando a la sociedad a unirse en la lucha contra el estigma que rodea a la depresión y a abrir un diálogo significativo sobre la salud mental. “En este Día Mundial de Lucha contra la Depresión, recordemos que la empatía y la información son herramientas poderosas para enfrentar esta batalla silenciosa. Juntos, podemos construir un futuro donde la salud mental sea una prioridad global y no una opción” concluyó la docente del Politécnico Grancolombiano.

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